Для пастели подбирают бумагу с крупнозернистой фактурой, которая способствует лучшей адгезии (прилипанию, сцеплению) ее слоев. Кроме белой существует множество цветной бумаги - цвета слоновой кости, желтовато-коричневая, серая, синяя, зеленая, фиолетовая и так далее. Цвет бумаги так же важен, как оттенок подмалевка в других техниках живописи. Помните, что этот выбор довольно велик и необходимо постепенно испытать как можно больше сортов основы. Для пастели подойдет и любая акварельная бумага, но лучше всего бумага холодной прессовки. Если необходим подмалевок акварелью или акриловой краской, эта основа - лучший выбор, так как не всякая бумага одинаково хорошо реагирует на водоосновные грунты - вода вызывает деформацию их поверхности.